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Internacionales | China Suárez

Científico que modificó bebés genéticamente fue condenado a prisión

He Jiankui saltó a la fama a nivel mundial a finales de 2018 tras afirmar que había conseguido crear bebés manipulados genéticamente para resistir al VIH , fue condenado hoy a tres años de prisión por su experimento, informó la agencia estatal Xinhua.

He Jiankui también deberá pagar una multa de 3 millones de yuanes (430.000 dólares) después de que un tribunal de Shenzhen lo declarara culpable de editar de forma ilegal genes de los embriones con fines reproductivos, de los que nacieron tres bebés.

Además He, antiguo profesor de la Universidad Sureña de Ciencia y Tecnología de Shenzhen, también fueron condenados otros dos científicos por participar en el experimento: Zhang Renli (a dos años de prisión) y Qin Jinzhou (a 18 meses). La sentencia a estos dos científicos, procedentes de instituciones médicas de la provincia de Cantón, quedará en suspenso durante dos años, aunque sí tendrán que pagar las multas

Según el veredicto, los tres científicos, que se declararon culpables de los cargos que les imputaban, "no estaban cualificados para trabajar como doctores" y "violaron conscientemente las regulaciones y principios éticos del país" sobre este tipo de prácticas.

Según señaló la nota de la agencia Xinhua, el equipo de He falsificó un certificado de revisión ética y reclutó a ocho parejas para crear bebés manipulados genéticamente para resistir al VIH.

Los embriones genéticamente modificados fueron implantados en las mujeres, dos de ellas quedaron embarazadas, dando luz a los tres bebés.

En noviembre del año pasado, el científico chino sorprendió a la comunidad internacional al afirmar que había conseguido crear a las primeras gemelas manipuladas genéticamente para resistir al VIH, lo que acarreó numerosas críticas.

Las autoridades chinas, tras una investigación preliminar, aseguraron que He "llevó a cabo la investigación ilegalmente para conseguir fama personal y ganancias". También determinaron que "evitó la supervisión, recaudó fondos y organizó a investigadores por su cuenta para llevar a cabo la investigación sobre edición genética de embriones humanos con fines reproductivos, algo que está prohibido por la ley china".

En una conferencia en la Universidad de Hong Kong -su última aparición pública, en noviembre de 2018-, He se mostró "orgulloso" por el uso de la técnica de edición genética CRISPR/Cas9 en las dos gemelas y recalcó que el estudio no tenía el objetivo de eliminar enfermedades genéticas, sino de "dar a las niñas la habilidad natural" para resistir a una posible futura infección del VIH.

Fuente: Telám

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