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Gastón Caminata, el hombre que logró convertir a Pinamar en la primera ciudad sin sorbetes

Durante el verano la mayoría de las personas  se preocupa por saber cuándo será el próximo día de sol, y  unos pocos , por cómo haremos para que no se haga realidad el temible pronóstico del Foro Económico Mundial de que, en 2050, habrá más plástico que peces en el mar y que, para entonces, el 99% de las especies de aves marinas del mundo habrá ingerido este material no degradable, según estadísticas de la PNAS (Proceedings of the National Academy of Sciences of United States of America).

Una excepción es el pinamarense Gastón Caminata, surfer, empresario gastronómico y presidente voluntario de Big Human Wave (@yoamomiplayaok en las redes), la fundación argentina que lucha por el cuidado de las playas, una de las principales vías de acceso del plástico al océano, que recibe 8 millones de toneladas al año causando estragos en la vida silvestre, la pesca y el turismo.

“Hace dos años, después de un campeonato de pesca en Ostende, levanté más de 60 kilos de basura en la caja de mi camioneta. Pensé que limpiar la playa era imposible”, recuerda. Entonces comenzó a convocar gente para que se sume a esta tarea manual y difundir mensajes de concientización a través de las redes sociales. Un año más tarde, al finalizar el mismo evento, se encontró con una grata sorpresa: sólo recogió un vaso plástico y un par de colillas.

En 2012, decidió dar un paso más y logró que en Pinamar se implementara la ordenanza municipal para que los comercios dejen de entregar bolsas plásticas en todo el partido y, en 2018, después de juntar más de 500 sorbetes en 100 metros de playa, y a fuerza de mucha paciencia y tenacidad, hizo posible que Pinamar se convirtiera en la primera ciudad de la Argentina libre de sorbetes. ¿Por qué la guerra contra los sorbetes? Porque son tan livianos que es imposible reciclarlos mecánicamente y porque, además, cuando llegan al océano, en lugar de biodegradarse o disolverse, se fragmentan en pequeñas piezas letales al ser ingeridas por la fauna marina.

La implementación de la ordenanza impactó en los 47 balnearios y comercios del Partido, que hasta ahora ofrecían a sus clientes cerca de un millón de sorbetes por año. Uno de los grandes jugadores es la cadena de comida rápida Mc Donalds: sólo la sucursal de Pinamar entregaba unos 30 mil sorbetes por semana cada verano. Como consecuencia de la ordenanza, se convirtió en el primer local de la Argentina en adoptar esta política que, además, implementó en las sucursales que posee en las localidades de Villa Gesell y Mar del Plata, e hizo extensiva a las regiones de Latinoamérica y el Caribe.

La ONU se hizo eco de esta noticia e incluyó a Pinamar en el programa #MaresLimpios que lanzó en 2017. Así, se convirtió en el primer municipio de la Argentina y en la segunda ciudad de la región, después de Piriápolis, en adherir a este programa cuyo objetivo es acabar con la acumulación de basura en los océanos del planeta para 2022, con especial a atención a los residuos plásticos.

“Ahora voy porque los kioscos dejen de vender cigarrillos y porque se prohíba fumar en espacios públicos”, aseguró en diálogo con La Nación ya que  cada año se desechan más de 4,5 trillones de colillas en el mundo de las cuales el 80% están hechas con una fibra plástica llamada acetato de celulosa. Además de que concentran las sustancias tóxicas del humo, de que tardan más de 25 años en degradarse y de que una sola colilla contamina entre 8 y 10 litros de agua de mar y hasta 50 litros de agua dulce, peces y aves las ingieren al confundirlas con alimentos y, como consecuencia, mueren.

Frente a este desolador panorama y ante la dificultad de organizar grandes grupos para limpiar las playas, Caminata propuso dos alternativas a las que cualquiera puede sumarse: hacer limpiezas individuales, fotografiarlas o filmarlas y etiquetar a @yoamomiplayaok; y llenar bidones plásticos de agua con colillas que pueden canjear por un jugo o una cerveza en su restaurante Jalisco, con sucursales en Pinamar y Cariló. Quienes quieran saber más sobre estas cuestiones, pueden descargar gratis su libro La mejor inversión es en el ambiente desde este link https://goo.gl/Eq5J6H.

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