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Por primera vez, fotografiaron a un panda albino

El animal captado en el marco de un estudio en la provincia china de Sichuan es señalado como el primero de este tipo que ha sido identificado.

El pasado domingo los científicos de la Reserva Natural Nacional Wolong en Sichuan, China, dieron a conocer la primera foto de un panda albino gigante, quien sería el primero de su tipo en ser identificado.

La foto, que pese a ser borrosa no deja de ser notable, fue captada a mediados de abril por las cámaras activadas por movimiento ubicadas en la Reserva de Wolong, ubicada a unos unos 2 mil metros sobre el nivel del mar al suroeste de China.

El pequeño , que tendría entre 1 y 2 años, tiene garras blancas, pelaje blanco y ojos rojos, todos los rasgos distintivos de albinismo.

El albinismo es una condición genética que interrumpe la producción normal del pigmento melanina, sin embargo,- más allá de la sensibilidad a la luz solar- esto no afecta directamente la estructura corporal normal o la salud fisiológica. Por lo que los riesgos para los animales con esta condición vienen desde otros lugares y, al menos en materia de salud, este pequeño panda estaría en las mismas condiciones que sus pares negros y blancos.

De acuerdo a las autoridades de conservación de China (vía Gizmodo), el hallazgo de este panda albino gigante indica “que hay un gen mutante ‘blanqueador’ en la población de pandas gigantes en Wolong”.

Es decir, si este cachorro (cuyo sexo aún no es determinado) logra reproducirse con otro espécimen que también tenga el gen, podría nacer un nuevo panda albino gigante. Una cría que sin duda sería fundamental considerando que la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza clarificó como vulnerables a los pandas gigantes, ya su población solo asciende a un total de 1,864 ejemplares adultos.

En este escenario, los encargados de conservación de la Reserva Natural Nacional Wolong planean intensificar el monitoreo del área con el fin de aprender más sobre estos osos y estudiar otros animales en la región.

Fuente: La Tercera

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