Medio Ambiente | Contaminación

¿Qué son las lágrimas de sirena?: La mayor amenaza para el medioambiente marino

Las “lágrimas de sirena“, también conocidos como “nurdles” en inglés, son pequeñas bolitas y forman parte de la materia prima del plástico. En lugar de convertirse en artículos para el hogar, muchos de estos gránulos de plástico terminan en el océano, donde van capturando toxinas y siendo consumidos por la fauna marina.

Estas bolitas, que normalmente miden entre 1 y 5 mm,  son un tipo de microplástico con los que se construyen  desde botellas de agua hasta televisores. Son distintos a los microplásticos que se desprenden en los océanos de aquellos residuos plásticos más grandes. El tamaño de las lagrimas de sirena  los hace fáciles de transportar como materia prima, que luego las fábricas funden y moldean en todo tipo de productos plásticos.

Desafortunadamente, la mala gestión de estos pequeños gránulos durante el transporte y procesamiento hace que miles de millones se liberen involuntariamente en los ríos y océanos a través de tuberías de efluentes, que se vuelen de los contenedores o se expandan por medio de derrames industriales.

Su tamaño pequeño, su forma redonda y su variedad de colores los convierten en alimentos atractivos, que se confunden fácilmente con huevos de peces y presas pequeñas. Este “alimento” tiene un problema adicional: incluye sustancias químicas nocivas.

Estas toxinas luego se transfieren a los tejidos de los organismos que los comen.  No desaparecen fácilmente y pueden permanecer en la superficie de los nurdles durante años.

Un estudio que investigó las lagrimas de sirena en cinco playas habilitadas para baños en East Lothian, Escocia, encontró que todas tenían estas bolitas y que las mismas estaban cubiertas con E. coli, la bacteria responsable de la intoxicación alimentaria. Los nurdles pueden ser tan nocivos que se aconseja a las personas que limpian playas o a los que los manipulan en estudios científicos que no los toquen sin protección, lo que hace que tomar sol en muchas playas se convierta en una idea poco atractiva.

Se estima que solo en Reino Unido la industria del plástico libera hasta 53.000 millones de nurdles anuales. Esa es la misma cantidad que se necesitaría para hacer 88 millones de botellas de plástico.

Fuente: la100.cienradios.com

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