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"Si se deshelara Groenlandia, el mar subiría 7 metros"

El ganador del premio Fronteras del Conocimiento de la Fundación BBVA alerta del fuerte ascenso de los océanos "si no reducimos las emisiones de gases de manera significativa"

John Church (1951), investigador de la Universidad Nueva Gales del Sur (Australia), es una de las personas que mejor conocen la respuesta de mar al aumento de temperaturas. Por sus trabajos obtuvo recientemente el premio Fronteras del Conocimiento de la Fundación BBVA en la categoría de Cambio Climático, entregado en Bilbao. “Me da vergüenza que Australia o EE.UU. no hagan más para combatir el cambio climático”, nos confiesa.

¿Por qué sube el nivel del mar?

Por el calentamiento. A medida que los océanos se calientan, se expanden. Además, los glaciares de todo el mundo están perdiendo masa, y esa masa va a los océanos. Groenlandia, especialmente, está perdiendo placas de hielo, y también ocurre en la Antártida. Y, en cuarto lugar, tenemos una transferencia de agua entre la tierra y los océanos; estamos extrayendo agua de los acuíferos que va al mar ... Todo eso también hace que suba el nivel del mar.

¿En qué zonas del planeta sube más el nivel del mar?

El nivel no sube de manera uniforme en todo el mundo. Las zonas del Pacífico occidental han subido más que en el Pacífico oriental. La distribución regional se ve afectada por la variabilidad climática (vientos, circulación de los océanos) y la pérdida de masa de los glaciares polares, que ocasionan cambios en la distribución del agua y, por tanto, del campo gravitatorio de la Tierra. Por eso, no es uniforme la subida. Esperamos que en el siglo XXI el nivel del mar será relativamente uniforme, pero esto dependerá de las distintas contribuciones de los deshielos. La mayor parte de las regiones del mundo se verán muy afectadas.

¿Cuánto subirá el nivel del mar a final del siglo?

Si no reducimos las emisiones de gases invernadero de manera significativa, esperamos una subida de un metro hasta final de siglo. Pero existe un riesgo de que se produzca una contribución mucho mayor de las placas de Groenlandia. Y aún no entendemos bien la velocidad a la que se dan estos cambios en la Antártida. Pero si contenemos el aumento de temperaturas a dos grados, la subida del mar sería de 20 a 60 centímetros: unos 40 centímetros según creo.

¿Se puede parar esta subida?

No podemos pararla, debido al comportamiento a largo plazo de los océanos. Pero sí frenar mucho su velocidad. De todas maneras, lo relevante no es sólo la cantidad, sino la velocidad. Si no se actúa, habría rápidos aumentos en la velocidad, equivalentes a los que se dieron hasta la última glaciación, hace 7.000 años, cuando el mar ascendió 4 metros por siglo.

¿De metros? ¿Cuánto podrían subir los océanos si se deshelara Groenlandia?

Si se deshelara toda Groenlandia, podríamos hablar de una subida total de 7 metros. No sería una subida uniforme. Alrededor de Groenlandia sería mucho menos; y en Europa del norte también sería menor que en el resto del mundo; pero en el Pacífico, por ejemplo, en Vietnam, sería de más de siete metros.

¿Qué zonas están más expuestas a la subida del nivel del mar?

Naciones como Bangladesh, el delta del Mekong, Vietnam. También regiones con deltas fluviales en China, en África y, en general, las regiones costeras.

Fuente: La Vanguardia

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